Vous n'avez pas nécessairement besoin d'être bouddhiste pour dormir dans l'un des temples de Koyasan (qui en compte plus d'une centaine). Toutefois, seule la possession d'un certain nombre de coupures de 10.000 yens vous permettra de jouir de ce type d'hébergement prisé, le shukubo.  C'est une expérience à vivre dans l'un des cinquante temples-auberges que compte le Mont Koya, dans la préfecture de Wakayama.
Pour être franc, lorsque Steeve est venu me rejoindre pour que l'on fête ses 40 ans et mon arrivée au Japon, je pensais réserver un Ryokan, un hôtel traditionnel japonais avec vue sur le Fujisan la nuit du 28 au 29 décembre. Mais j'étais trop juste pour y fêter ses 40 ans. Compte tenu du programme, nous aurions été dans le Kansai. 

Vincent Penez, du site Japan Guest House, m'a alors proposé de dormir dans un temple, à Koyasan. Un bon choix que je ne regrette pas. 
Le shukubo permet de découvrir et de s’immerger dans l’atmosphère de la secte bouddhique Shingon dont les temps de prière.
Ce courant du bouddhisme ésotérique a été inspiré par le voyage et l'initiation en Chine de Kōbō-Daishi, aussi connu sous le nom de Kūkai.
À son retour, avec l'accord de l'Empereur, il a pu créer une communauté au sommet du Mont Koya. De nos jours, quelque 12 millions de fidèles seraient adeptes de l'enseignement Kōbō-Daishi.
Sur les 52 temples hébergeant le public, j'ai choisi le Rengejo-In. D'après les avis du public recueillis sur le site Japan Guest House, ce n'est peut être pas le plus calme des temple,, mais il offrait l'immense avantage d'avoir de la place. Le  Rengejo-In est un monastère en partie reconstruit. Outre un jardin zen, entre les parties communes et l'hébergement, un second jardin dispose de plantes, roches et d'un bassin. Les chambres sont situés dans des bâtiments plus récents, mais toujours traditionnels. 
Les horaires d'arrivée, de prière doivent êtres respectés pour s'intégrer au mieux dans la vie monastique. Dans votre chambre, un yukata, kimono léger, permet de se changer et d'être à son aise. Après un premier temps de prière et de méditation, vient le temps du bain, puis celui du repas vegan Shojin-Ryori. Une multitude de mets sans viande, très goûtus est servie dans la pièce commune. 
Après une nuit à dormir sur un futon, la prière du matin précède le petit déjeuner. 

Pour accéder à Koyasan, il vous faudra prendre le petit train tout mignon, qui part de la gare de Namba en direction de Gokuraku-bashi sur la ligne Nankai. De là, vous prendrez ensuite le joli funiculaire qui mènera vers Koyasan. En haut, vous pouvez prendre un bus local pour accéder aux différents temples. Il y a un distributeur d'argent au petit bureau de poste.

funiculaire Koyasan

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